¿Cómo se fabrica un neumático?

¿Cómo se fabrica un neumático?

El proceso de fabricación

Mezclado

Un neumático contiene hasta 30 tipos distintos de caucho, rellenos y otros ingredientes que se combinan en mezcladoras gigantes para crear un compuesto gomoso de color negro que se tritura en una fase posterior.

Triturado

El caucho enfriado se corta en las tiras que conformarán la estructura básica del propio neumático. En la fase de triturado, se preparan otros elementos del neumático. Algunos se recubren con otros tipos de caucho.

Construcción

Esta es la fase en la que el neumático se construye desde dentro hacia fuera. Los elementos textiles, las lonas con cables de acero, los talones, las lonas, las bandas de rodadura y otros componentes se integran en una máquina de construcción de neumáticos. El resultado es un “neumático verde” (sin vulcanizar) cuyo aspecto comienza a asemejarse al del producto final.

 

Vulcanización

Más tarde, el neumático verde se vulcaniza con moldes calientes en una máquina de “curado” que comprime todas sus partes y le confiere su forma final, incluido el dibujo de la banda de rodadura y las marcas del fabricante en el flanco.

Inspección

En esta fase, una serie de inspectores específicamente formados emplean maquinaria especial para comprobar minuciosamente todos y cada uno de los neumáticos con el fin de detectar hasta la más leve de las imperfecciones antes de que puedan enviarse para su comercialización. Además del proceso anterior, una muestra de neumáticos se extrae de la línea de producción para someterse a pruebas de rayos X en busca de posibles defectos o debilidades internas. Por último, nuestros técnicos de control de calidad seleccionan aleatoriamente neumáticos de la cadena de fabricación y los cortan por la mitad para examinar cuidadosamente cada detalle de su estructura y asegurarse de que cumplen los exigentes estándares de Dunlop.

Cuáles son las partes de un neumático

Lonas:

Las lonas son las capas textiles que forman el esqueleto del neumático. Suelen fabricarse con cables de fibras tejidos y recubiertos de caucho. Las lonas permiten que los neumáticos sean flexibles pero sin llegar a deformarse. La siguiente capa superior del revestimiento interior del neumático es la llamada “lona de carcasa” que le da solidez.

Talones:

Están fabricados con acero trenzado de alta resistencia recubierto de caucho y crean un compartimento estanco al aire entre el neumático y la llanta de la rueda.

Lonas de cima:

Las lonas de cima se colocan alrededor del neumático para reforzar su solidez y darle rigidez. Se fabrican con láminas de cable de acero trenzado recubiertas de caucho. En ocasiones, se utiliza también cable de Kevlar para obtener una mayor solidez, resistencia a los pinchazos y durabilidad.

Flanco: esta es la zona de caucho extra grueso que discurre desde el talón hasta la banda de rodadura y aporta estabilidad lateral al neumático. En ella, el fabricante imprime toda la información acerca del neumático.

Hombro:

El hombro del neumático es un pequeño borde biselado situado en el punto de unión entre la banda de rodadura y el flanco cuyo diseño y construcción desempeñan un papel importante en la forma en la que el neumático le ayuda a tomar las curvas.

Banda de rodadura:

Esta es la zona blanda que constituye la superficie de contacto entre el caucho y la carretera. La banda de rodadura proporciona amortiguación y adherencia, y su diseño y composición determinan muchas de las características de rendimiento más importantes del neumático.

Entalladura y estría:

Los bloques de la banda de rodadura están separados por profundas estrías que le permiten dispersar el agua, la nieve y el barro. Las entalladuras son las hendiduras o estrías de menor tamaño practicadas sobre los propios bloques de la banda de rodadura. Estas proporcionan adherencia adicional y son especialmente importantes en los neumáticos diseñados para conducir sobre hielo y nieve.

Nervadura:

En la parte más débil del centro del neumático, algunos modelos incorporan una nervadura que discurre por su parte central y sirve de refuerzo.